Gilmore Girls

ENG // Fellini’s influence… on Gilmore Girls. PT // A Influência de Fellini… em Gilmore Girls.

5/23/202314 min read

In a world where coffee cups are sold by the dozen, town meetings look like condominium meetings, there’s a tiny 5-square-meter grocery shop, as well as two virtuous and perceptive characters - both named Lorelai Gilmore - the title of this article may seem odd. But Fellini would understand…

When it comes to pop culture, Federico Fellini falls on the other side of the spectrum. But not entirely outside. Fellini was a great Italian director, producer and scriptwriter whose work spans from the 50’s until the 90’s. His legacy is proof of his visionary approach to cinema - vivid colours and surrealist images, complex characters and multi-layered narratives, these are but a few of his trademarks.

Maybe Fellini can't be regarded as mainstream, but from a distant perspective, considering the current state of cinema (and all that it touches), it's impossible not to acknowledge his influence. Just like in “Moulin Rouge!” (2001) by Baz Luhrmann - a reference for pop culture and films in this genre - where the use of colours, surrealistic images and eccentric personalities are typically Fellini. Or, more conveniently, as in a series created by Amy Sherman-Palladino in October 2000: Gilmore Girls.

For an avid consumer of the Netflix catalogue, this series will not be unknown. However, for an astute cinema buff, this series will also not be unknown. Gilmore Girls is an unusual (yet traditional) comedy-drama series from the 2000’s. Where a mother and a daughter, Lorelai and Rory, live their regular lives in the small village of Stars Hollow while overcoming family and generational traumas - alongside the usual sitcom misadventures.

Despite appearing simple and, to a certain degree, cliché, there is a consensus among critics and the general public that Gilmore Girls is a series that shows artistic and thematic complexity. From the very first episode, we are catapulted to Lorelai's rapid and energetic monologues, which fully explore her character, while intersecting with the film, music and art cultures of the world. And if that wasn’t enough, we can look at the acclaimed episode "They Shoot Gilmores, Don't They?", inspired by the premise of the film "They Shoot Horses, Don't They?" (1969), where cinematic references abound in all corners of the screen.

“Sookie will cook, Rory will be there. It’ll be a little ‘Hey, welcome to Stars Hollow and see, everyone here’s not straight out of a Fellini film’ kind of an evening.” - Lorelai

In Fellini's Roma (1972), where the concept of main characters doesn't even exist, we are introduced (in the first 10 minutes of the film) to an extravagant figure - the prostitute from Rome. Her presence only lasts 25 seconds in this scene, but they are enough to demonstrate her singularity. A tall and assertive woman adjusting her leather boots in an open field of dusty ground. During a foggy night in Rome, where the headlights only reveal the silhouettes of cars, the danger is palpable. The prostitute from Rome doesn’t speak. However, she places both hands on her waist, tightens her lips and stares into the horizon, confident and fearless.

Throughout the film - and assuming various physical appearances - it becomes increasingly clear how the prostitute from Rome is portrayed as a passive object of desire, rather than an active participant in the interaction. However, at the same time, it’s also noticeable that she has free will and decides on her own actions. This character never becomes just a victim of circumstances - her life is shaped also by her choices.

In addition to being an exemplary demonstration of Fellini's exploration of female character construction, the prostitute from Rome, in all the forms she assumes throughout the film, shows a preference for eccentricity and originality while simultaneously maintaining a link to the real world and everyday people.

In Gilmore Girls - maybe because it’s an American series - there’s limited room to discuss the topics of sexuality, politics, and society. As a result, the premisses inevitably conform to heteronormative clichés. Nevertheless, the writers of the relationships between the main characters tried, as much as possible, to think outside the box. The result is the creation of personalities that resemble Fellini’s.

From the very first episode of this series, we are introduced to a community of extremely quirky people. Some develop their eccentricity throughout the seasons, such as Kirk - a man with limited or no social skills, several weird jobs and who still lives with his mother. Others shock us initially but gradually reveal their humanity - such as Rory’s schoolmate Paris Geller, a neurotic willing to sacrifice everything to get into Harvard, including her social life and mental health. But it is Lorelai Gilmore who most resembles Fellini's idiosyncrasy.

Lorelai is characterized by her quick (almost too fast to follow) rhetorical monologues, her keen sense of humour and her ability to effortlessly reference all the major landmarks of modern (and ancient) culture in about 30 seconds. She's an independent woman, but with many nuances, flaws and insecurities stemming from her family's past, which is described in every episode. A character with depth, navigating through situations in a realistic manner without ever losing her idiosyncrasies, and always aware of the real world. As if Stars Hollow existed inside Lorelai, and Lorelai existed inside our world.

Similarly to Fellini's characters, she doesn't shy away from her strong personality to follow a certain trajectory, nor does she add layers to stand out. Despite the difficulty of maintaining coherence over 7 seasons (and a sequel), Lorelai is written, mostly, with the same mindset as the Italian’s - strong characters don't have to be unrealistic.

“Reality has no place in our world!” – Lorelai

It’s hard to put into words the “tone” of Gilmore Girls. The physical locations - a house in the suburbs and a small American town - reflect the commitment to maintaining a connection to the real world. The show stays true to the era's style and social background, accurately portraying the characters' eccentricities without sacrificing their quirks or crossing into the bizarre. You can see this in the characters through their distinctive looks, recurring topics of conversation, and even their unique behaviours. All these elements set the stage for the story's development, but they never become the main focus. As if they were carriers of an imagined yet realistic life. It makes us wonder... Our day-to-day tasks can be fascinating. When we catch the bus every morning and have cold feet, we look around and the same buildings from the day before are still there, alongside the familiar faces experiencing the exact same thing as us - there's a touch of magic, like a film. There’s a word after all, it’s Felliniesque.

In the opening 4 minutes of Fellini's La Dolce Vita (1960), we are presented with the scenery of Rome's Aurelian Walls, a football goal and two helicopters in the sky - one of them carrying the statue of Jesus Christ. Shortly after, a group of young people and children chase after this view as the noise of the propellers echoes loudly. We see cranes, buildings being built, scaffolding and two construction workers waving from above. The statue then passes by a terrace where a group of women are sunbathing in their iconic bikinis. These sequences not only hold deep symbolism but also represent what the term Felliniesque can and should mean.

On the other hand, the pilot episode of Gilmore Girls starts with an overall shot of Stars Hollow, featuring a child on a scooter, a couple watching, and, in the corner of the frame, Lorelai Gilmore makes her first appearance. The resemblance between Federico Fellini and this series go beyond mere details; here, it is something felt. Maybe it wasn't Amy Sherman-Palladino's intention to emanate the same essence as the Italian director. However, the way both portray their realities is quite similar - they always serve the purpose of showing the characters’ unique worlds (eccentric yet never utopian).

"Well geez, Ms. Gilmore, why would anyone not want to be in Stars Hollow?" – Jess

Amarcord (1974) is a semi-autobiographical film about Fellini's childhood in the small village of Rimini during the 30’s. From the perspective of the young teenager Titta, we are immersed in episodes of an eccentric community with various rituals and parties, religious celebrations, and social gatherings in the town square, that shape the lives of Felliniesque characters and, most importantly, dictate the direction of their premisses. Although Fellini's primary focus is undoubtedly on critiquing the fascist regime, he accomplishes his objective through this unifying element - the community. In Amarcord, the village of Rimini transcends its mere physical existence and becomes a bridge to demonstrate how the interdependence of its people and their traditions shapes the entire storyline.

Stars Hollow offers a portrayal of a welcoming and engaging city. In the seventh episode of its fourth season, "The Festival of Living Art," we are introduced to the annual event held in the city’s central square, where its residents recreate iconic artworks and pose as living portraits. However, they don’t just recreate beautiful paintings: the sense of community throughout the episode is unanimous and once again brings together everything mentioned in this article - the exploration of characters and their realities, with all their eccentricities and peculiarities.

Throughout the entire series, we come to realise that while we follow the lives of Lorelai and Rory, we are constantly absorbed into the subplots of the secondary characters until they once again connect with the main storyline. Similarly to Amarcord or even Fellini's Rome, these physical locations are used and transposed as central characters in their storylines. Amarcord couldn't exist without the village of Rimini, and Gilmore Girls couldn't exist without Stars Hollow.

“Life is a combination of magic and pasta.”― Federico Fellini

It's funny how we can find close links in things in our lives that, on the surface, are categorized in very different ways. For Fellini, magic and spaghetti are life’s fusion. And for me… it’s the same. But for many, arguing that there are similarities between Federico Fellini and an American series from the 2000’s, that’s almost an infamy (and defamation). With Gilmore Girls, there will always be the stigma of mainstream and how this genre is labelled as superficial, something that will always distance it from renowned film makers.

Today, here in this article, that distance ceases to exist. If Fellini loves something as simple as some nice pasta dish, who knows, if he were still among us, if he wouldn’t appreciate something as unpretentious as Gilmore Girls? Well... I think he would!

Num mundo onde existem copos de café vendidos à dúzia, town meetings que mais parecem reuniões de condomínio, uma mercearia de 5 metros quadrados e duas personagens virtuosas e perspicazes - ambas chamadas de Lorelai Gilmore -, é de estranhar o título deste artigo. Mas Fellini, perceberia…

No que toca a pop culture, Federico Fellini cai no outro lado do espectro. Mas não inteiramente fora. Fellini foi um grande realizador, produtor e guionista italiano com projetos datados desde os anos 50 até aos 90. A sua abordagem visionária ao cinema foi o que marcou o seu legado - cores vívidas e imagens surrealistas, personagens complexas e narrativas multifacetadas, são só algumas das suas marcas de estilo.

Talvez não se possa considerar que Fellini seja mainstream, mas, numa ótica afastada, do que é o cinema atualmente (e tudo o que ele toca), é impossível não reparar na sua influência. Como em “Moulin Rouge!” (2001) de Baz Luhrmann - um ponto de referência para a cultura pop e filmes deste género. Em que o seu uso de cores, imagens surrealistas e personalidades estapafúrdias são tipicamente Fellini. Ou, mais convenientemente, como numa série criada por Amy Sherman-Palladino em outubro de 2000: Gilmore Girls.

Para um ávido consumidor de catálogo da Netflix, esta série não vos será estranha. Porém, para um astuto apreciador de cinema, esta série não vos será estranha também. Gilmore Girls é uma atípica (mas convencional) série de comédia-drama dos anos 2000. Onde uma mãe e filha, Lorelai e Rory, vivem a sua vida normal na pequena vila de Stars Hollow, enquanto ultrapassam traumas familiares e geracionais - e as habituais peripécias de sitcoms.

Apesar de se demonstrar simples e, até um certo ponto, cliché, há um consenso, pelos críticos e público geral, que Gilmore Girls é uma série complexa em arte e pensamento. Desde o primeiro episódio, somos lançados às cegas para os monólogos ágeis e apressadíssimos de Lorelai, que exploram a sua personagem na totalidade, enquanto embatem com a cultura cinematográfica, musical e artística do mundo. E, se isto não fosse suficiente, podemos olhar para o aclamado episódio “They Shoot Gilmores, Don’t They?”, inspirado na premissa do filme “They Shoot Horses, Don’t They?” (1969) onde referências ao cinema voam por todos os cantos da imagem.

“Sookie will cook, Rory will be there. It’ll be a little ‘Hey, welcome to Stars Hollow and see, everyone here’s not straight out of a Fellini film’ kind of an evening.” - Lorelai

“A Sookie vai cozinhar, a Rory vai lá estar. Vai ser um serão do tipo ‘Olá, bem-vindo a Stars Hollow e vê, nem todos aqui são saídos de um filme de Fellini’” - Lorelai

Em Roma (1972) de Fellini, onde não existe sequer o conceito de personagens principais, somos apresentados (nos primeiros 10 minutos do filme) a uma figura extravagante - a prostituta de Roma. A sua presença dura apenas 25 segundos nesta cena, mas estes bastam para demonstrar a sua unicidade. Uma mulher alta e assertiva que ajusta as suas botas de pele num descampado de terra batida. Numa noite de nevoeiro em Roma, onde só se consegue ver as silhuetas dos carros através das luzes dos faróis, o perigo é palpável. A Prostituta de Roma não fala. Porém, coloca as duas mãos à cintura, contrai a boca e olha para o horizonte, segura de si própria e sem medos.

Ao longo do filme - e tomando outras aparências físicas - fica cada vez mais evidente como a Prostituta de Roma é retratada como um objeto passivo de desejo, ao invés de uma participante ativa nessa troca. No entanto, ao mesmo tempo, também se nota que existe livre arbítrio e poder nas suas ações. Esta personagem nunca chega a ser meramente uma vítima das circunstâncias - a sua vida é fruto, também, das suas escolhas.

Além de ser uma demonstração exemplar do estudo da construção das personagens femininas de Fellini: em todas as formas que a Prostituta de Roma toma ao longo do filme, é retratada uma preferência pelo excêntrico e pelo distinto, enquanto, em simultâneo, se mantém uma ligação ao mundo real e às pessoas do nosso quotidiano.

Em Gilmore Girls - talvez por ser uma série norte-americana - há um limite invisível posto na expressão sexual, política e social do conteúdo que pode discutir. Isto resulta em que as premissas caiam sempre no cliché heteronormativo. Apesar disso, a escrita das relações entre as personagens principais foge, o máximo que pode, à caixa que lhe é imposta. E isto deve-se principalmente à criação de personalidades semelhantes às de Fellini.

Desde o primeiro episódio desta série, somos introduzidos a uma comunidade de pessoas extremamente caricatas. Algumas evoluíram na sua excentricidade ao longo das temporadas, como no caso de Kirk - um homem com poucas ou nenhumas aptidões sociais, vários estranhos trabalhos e que ainda vive com a sua mãe. Outras chocaram-nos no início, mas foram-se humanizando - Paris Geller, uma colega de escola de Rory, neurótica, que sacrifica tudo para entrar em Harvard, incluindo a sua agenda social e saúde mental. Mas a que mais poderá ser associada à idiossincrasia de Fellini é Lorelai Gilmore.

Lorelai é caracterizada pelos seus rápidos (quase demasiado difíceis de acompanhar) discursos retóricos, o seu perspicaz sentido de humor e a sua agilidade em referenciar todos os marcos importantes da cultura moderna (e antiga também) em, aproximadamente, 30 segundos. É uma mulher independente, mas com muitas nuances, defeitos e inseguranças provenientes do passado familiar que é descrito em todos os episódios. Uma personagem com muitas camadas, que navega pelas situações de forma realista, sem nunca perder as suas peculiaridades e que é consciente do mundo real. Como se Stars Hollow existisse dentro de Lorelai, e Lorelai existisse dentro do nosso mundo.

Semelhantemente às personagens de Fellini, esta não subtrai da sua personalidade forte para seguir um certo rumo, nem adiciona facetas para se distinguir. Apesar de ser difícil manter a coerência durante 7 temporadas (e uma sequela), Lorelai é escrita, pela maior parte, com o mesmo pensamento do italiano - personagens fortes não têm que ser irreais.

“Reality has no place in our world!” – Lorelai

“Realidade não tem lugar no nosso mundo!” – Lorelai

É difícil de colocar em palavras o “tom” que se sente por toda a série de Gilmore Girls. Nos cenários físicos - uma casa nos subúrbios e uma "small town" da américa - nota-se o esforço para manter a ligação ao mundo real. Na maneira como se mantêm fiéis à decoração da época e contexto social, e, acima de tudo, como são perfeitamente representativos das personagens, sem nunca abdicar das suas absurdices, nem nunca passar o limite do bizarro. Pelas personagens, o mesmo acontece através dos seus visuais, recorrentes temas de conversa e até os seus maneirismos. Todos estes pontos são suportes para o enredo desabrochar, mas jamais se tornam o foco. Como se fossem transportadores de uma vida imaginada mas realista. Acabam por nos fazer pensar… Existe fascínio nas nossas tarefas mundanas. Quando apanhamos o autocarro todas as manhãs e temos os pés frios, olhamos à nossa volta e continuam a existir os mesmos prédios do dia anterior e as mesmas pessoas habituais estão ao nosso lado a vivenciar a exatamente a mesma experiência que nós - há algo de mágico, como um filme. Afinal há uma palavra, é felliniesque.

Os primeiros 4 minutos de La Dolce Vita (1960) de Fellini, começam com a paisagem das Muralhas Aurelianas de Roma, uma baliza de futebol e dois helicópteros no céu - em que um transporta a estátua de Jesus Cristo. Momentos depois, um grupo de jovens e crianças correm atrás desta vista enquanto se ouve, em alto e bom som, o barulho das hélices. Vêm-se gruas, prédios em construção, andaimes e outros dois homens obreiros que acenam para cima. A estátua depois passa por um terraço onde está um grupo de mulheres a tomarem banhos de sol nos seus icónicos biquinis. Todos estes momentos, além de serem utilizados para um simbolismo intenso, são, também, representativos do que a palavra felliniesque pode e deve significar.

Por sua vez, o episódio piloto de Gilmore Girls, começa com um plano geral de Stars Hollow onde podemos notar uma criança de trotinete, um casal que a observa, e, no canto da imagem, pela primeira vez, aparece Lorelai Gilmore. As características que aproximam Federico Fellini a esta série não estão apenas nos detalhes, aqui é algo sentido. Talvez não tenha sido o objetivo de Amy Sherman-Palladino de emanar a mesma essência do italiano. Porém, a maneira como ambos representam as suas realidades é bastante semelhante - os seus cenários são sempre veículos transportadores das características dos mundos em que se inserem (excêntricos mas nunca utópicos).

"Well geez, Ms. Gilmore, why would anyone not want to be in Stars Hollow?" – Jess

“Bem, valha-me Deus, Sra. Gilmore, porque é que alguém não haveria de querer estar em Stars Hollow?” – Jess

Amarcord (1974) é uma semi-autobiografia sobre a infância de Fellini, na pequena vila de Rimini, durante os anos 30. Pela ótica do jovem adolescente Titta, somos imersos em episódios de uma comunidade excêntrica com inúmeros rituais e festas, celebrações religiosas e encontros sociais na praça que moldam a vida das personagens fellinianas e, principalmente, ditam o rumo da sua premissa. Apesar de o seu foco estar, sem sombra de dúvidas, na sua crítica ao regime fascista, Fellini atinge o seu objetivo através deste elo unificante - a comunidade. Aqui, em Amarcord, a vila de Rimini deixa de ser apenas um espaço meramente físico e torna-se uma ponte para demonstrar como a interconectividade do povo e as suas tradições moldam todo o seu argumento.

Em Stars Hollow, vemos um retrato de uma cidade acolhedora e envolvente. No sétimo episódio da sua quarta temporada, “The Festival of Living Art”, conhecemos o evento anual, passado na praça central da vila, onde os seus habitantes recriam icónicas obras de arte e posam como retratos vivos. No entanto, não se limita em mostrar apenas pinturas bonitas: o senso de comunidade ao longo do episódio é um de unanimidade e é, mais uma vez, um componente ligante de tudo o que já foi mencionado neste artigo - o estudo das personagens e das suas realidades, todas as suas excentricidades e peculiaridades.

Durante a integridade da série percebemos que, apesar de acompanharmos a vida de Lorelai e Rory, somos sempre absorvidos para os subplots das personagens secundárias até que esses se vinculem de novo à premissa principal. Semelhantemente a Amarcord, ou até Roma de Fellini, estes lugares físicos são aproveitados e transpostos como personagens principais dos seus argumentos. Amarcord não poderia existir sem a vila de Rimini nem Gilmore Girls sem Stars Hollow.

“Life is a combination of magic and pasta.”― Federico Fellini

“A vida é a combinação de magia e massa.” ― Federico Fellini

É engraçado como conseguimos encontrar pontos de conexão extensos em coisas na nossa vida que, superficialmente, estão categorizadas de maneiras muito diferentes. Para Fellini, magia e esparguete são a fusão da vida. E para mim… é igual. Mas para muitos, argumentar compatibilidades entre Federico Fellini e uma série americana dos anos 2000, é quase roçar a infâmia (e calúnia). Com Gilmore Girls haverá sempre o estigma do mainstream e como este género é rotulado como chucro, algo que irá sempre distanciá-la de grandes cineastas de renome.

Hoje e aqui, neste artigo, essa distância deixa de existir. Se Fellini ama algo tão simples como um belo prato de massa, quem sabe se este, se estivesse entre nós, não seria apreciador de algo tão despretensioso, como Gilmore Girls? Pois… eu acho que sim!